Règlements

La méthode normalisée en trois étapes d’abattage sans cruauté des phoques décrite dans la section Méthodes a été ajoutée aux conditions de délivrance de permis de chasse au phoque du Groenland au Canada au printemps 2009. La même année, elle a été intégrée au Règlement sur les mammifères marins du gouvernement fédéral.

Cette méthode a été élaborée en tenant compte de recommandations émises par le Groupe de travail de vétérinaires indépendants, composé notamment de membres du Canada, des États-Unis, de France et du Royaume-Uni. Les gouvernements provinciaux et territoriaux, et des intervenants de l’industrie de la chasse au phoque ont également été consultés.

Les chasseurs doivent choisir leurs cibles avec soin. La prise de blanchons (petits des phoques du Groenland ou des phoques gris) ou de dos-bleus (petits des phoques à capuchon) est illégale. À cet âge, les veaux ne s’alimentent pas seuls et dépendent de leur mère, qui les allaite et les protège. Lorsqu’elle n’allaite plus (au bout de plusieurs jours ou de plusieurs semaines après la naissance, selon les espèces), la mère quitte son petit. Le veau commence à muer, sa fourrure d’adulte commence à pousser, et il nage et chasse seul. On ne chasse que les phoques autonomes et indépendants.

Il est interdit de chasser des phoques à capuchon avant qu’ils aient atteint deux ou trois ans, lorsque leur fourrure perd sa teinte bleutée.

Aucun phoque adulte ne peut être chassé dans des zones de reproduction ou de mise bas. Cela élimine pratiquement tous les risques de tuer une femelle enceinte ou qui allaite.

Tous les chasseurs de phoques doivent détenir un permis, à des fins d’utilisation personnelle ou commerciale. Les personnes qui vivent à proximité des zones de chasse désignées peuvent obtenir un permis à des fins personnelles, qui leur permet généralement de prendre jusqu’à six phoques.

Le ministère des Pêches et des Océans a annoncé en 2014 l’obligation pour les détenteurs de permis de chasse commerciaux de suivre une formation sur la chasse sans cruauté, consistant en un atelier de deux heures. Ceux qui ne la suivent pas dans les temps ne sont pas autorisés à renouveler leur permis la saison suivante.

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